Lagos & l'Algarve occidentale
Un voyage à travers le passé glorieux du Portugal jusqu'au bout du monde!

Où le voyage vers le nouveau monde a commencé

Lagos, une belle ville de l'ouest de l'Algarve, a une atmosphère très joyeuse et détendue. Les touristes de tous âges se promènent dans les ruelles étroites de la vieille ville et apprécient les nombreux restaurants, bars et magasins qui s'y trouvent. La vie nocturne animée et les plages spectaculaires à proximité attirent de nombreux visiteurs malgré la distance qui sépare Lagos de l'aéroport de Faro.

Les plages autour de Lagos ont été plus d'une fois appelées les plus belles du monde.

Lagos est non seulement une ville très agréable, mais possède aussi d'un passé riche dont les habitants sont très fiers.

Autour de 2000 av. J. Chr., la ville était connue sous le nom de Lacóbriga. Au début, il a été visité par les Phéniciens et les Carthaginois. Au 15ème siècle, la ville devient le point de départ des voyages de découverte initiés par Henri le Navigateur. De là, il organisa les grandes expéditions sur le continent africain.

Lorsque le commerce entre le Portugal et l'Afrique s'épanouit, cette région devint l'une des plus riches du monde. La ville était connue pour son commerce d'ivoire, d'or, d'argent et d'autres produits exotiques. Lagos était également connue pour une forme de commerce très cruelle, à savoir la traite des esclaves. C'est cette ville qui est devenue le premier marché d'esclaves en Europe au 15ème siècle. Lagos fut la capitale de l'Algarve de 1576 à 1756.

La partie la plus ancienne de Lagos est toujours entourée de remparts. Les remparts de la ville ont été construits au XVIe siècle, à l'époque où la ville était encore la résidence des gouverneurs de l'Algarve. La forteresse de Ponta da Bandeira, datant du XVIIe siècle, faisait également partie de cette forteresse. Le fort est accessible par un pont-levis et il y a un petit musée sur le site qui parle de la période de découverte.

Sur la place Praça Infante Dom Henrique se dresse une statue de Henri le Navigateur regardant la mer. L'église de Santa Maria est située au même endroit. Seule la façade d'origine reste de cette église du 15ème siècle. Le reste a été reconstruit après le tremblement de terre de 1755.

L'église Saint-Sébastien, située sur une colline juste derrière le marché aux poissons, date du XIVe au XVIe siècle. En raison de son emplacement, il offre une vue magnifique sur la baie de Lagos.

La magnifique église de San Antonio a été reconstruite en 1769, peu après le tremblement de terre dévastateur de 1755. Les sculptures dorées et peintes, les gros anges et les animaux mythiques font référence au baroque.

L'église sert d'entrée au musée régional (Museu Regionalde Lagos. Dans ce petit musée, il y a un certain nombre de beaux vêtements de prêtre à voir. Vous voyez là, par exemple. une robe qui était manuellement brodée avec du fil d'or. Cette robe a été portée lors d'une messe dédiée à Dom Sebastiao en 1578. Dom Sebastiao était sur le point de partir pour le Maroc, où il mourut peu après avec 8 000 hommes sur le champ de bataille.

Vous pourrez également admirer des autels tels que l'autel en liège tridimensionnel ou un autel mobile avec une statue de Saint-Antoine recouverte de bois doré et utilisée par l'armée portugaise pour une mission au XVIIe siècle. Dans la salle populaire, vous trouverez également une œuvre miniature d'un genre très différent, à savoir le modèle d'un village côtier imaginaire mais typique. Un résident de Lagos a travaillé au moins 5300 heures sur ce sujet et le fondateur du musée, M. José Formonsinho, y a également contribué.

Meia Praia, d'une longueur de plus de 4 km, est l'une des plus longues plages de sable de l'Algarve et la seule longue plage de sable de la région de Lagos. En été, vous pouvez pratiquer une variété de sports nautiques et profiter des eaux tumultueuses lors d'une longue et relaxante promenade sur la plage tout au long de l'année.

La magnifique côte de Ponte da Piedade se trouve à environ 3 km au sud de Lagos. Parmi les falaises de grès escarpées se trouvent des formations rocheuses rouges et jaunâtres qui permettent d'accéder à de nombreuses grottes cachées. Le cap avec le phare au-dessus est un bel endroit pour profiter d'un coucher de soleil romantique.

La plage de Praia de Dona Ana a été élue la plus belle plage d'Europe et même l'une des plus belles plages du monde! Praia de Dona Ana est aussi la plage, représentée sur d'innombrables cartes postales. C'est une plage assez petite et très intime sur la mer cristalline, nichée dans une baie abritée et entourée de hautes falaises rouges. De là, vous pourrez également explorer les grottes et les criques à proximité avec un bateau d'excursion.

Lagos et ses environs offrent un beau panorama. De Ponte da Piedade (en face du phare), vous avez une vue fantastique sur la baie de Lagos et la côte de Sagres. Avec les montagnes de Monchique à l'arrière-plan, vous pouvez même voir Albufeira vers l'est par temps clair.

Un voyage au bout du monde

La petite ville portuaire de Sagres se trouve sur la pointe sud-ouest du continent européen, ce qui en fait un excellent point de départ pour explorer les magnifiques plages et la nature de la côte ouest accidentée de l'Algarve. La ville est également connue par les surfeurs pour ses mers agitées et ses plages préservées.

La plus grande attraction de la ville est Fortaleza de Sagres. Ce bâtiment imposant est situé sur le bras de la péninsule escarpée Ponta de Sagres et est un monument national d'une grande importance historique. Au fil du temps, ce fort a permis de protéger la ville des raids en provenance de l'Afrique du Nord. Henri le Navigateur y aurait également dirigé l'organisation de ses grandes et dangereuses expéditions., qui ont finalement fait découvrir de vastes territoires inconnus sur la carte du monde et marqué le début de l'âge d'or du Portugal.

Les falaises hautes de 60 m offrent une protection naturelle à la forteresse et à la ville. Dans la cour du fort, vous verrez une très grande rose des vents (Rosa dos Ventos) et la chapelle Nossa Senhora da Graça.

La rose des vents, d'un diamètre de 43 m, a été utilisée pour mesurer la direction du vent.

Dans la chapelle, vous trouverez des statues de saint Vincent. Le bâtiment blanc fait face à Cabo Sao Vincente et est entouré des ruines de l'ancienne forteresse. Il reste très peu de la forteresse elle-même. Comme beaucoup d'édifices, ce fort a été presque complètement détruit lors du grand tremblement de terre et du tsunami de 1755.

La position géographique était un lieu stratégique important au 15ème siècle, lorsque le commerce et la navigation s'épanouirent entre la Méditerranée, l'Afrique et l'Europe du Nord. En 1421, le fort fut fondé par le riche et influent Infante D. Enrique (Henri le Navigateur).

Le fort est entouré d'histoire et de mythes et fut le lieu de la légendaire école nautique (Vila do Infante). Le prince Henri le Navigateur a réuni des astronomes, des cartographes, des astrologues et des géographes du monde entier pour planifier leurs expéditions et trouver des moyens d'améliorer la navigation. Sa maison privée est située à Cabo São Vicente, où se trouve actuellement le phare. Cependant, il mourut en 1460 dans la forteresse de Sagres.

Pendant l'occupation espagnole en 1587, le fort de Sagres fut le centre d'une attaque du commandant britannique Sir Francis Drake.

Il est possible de marcher le long de la péninsule de Ponta de Sagres. À côté du phare, il y a aussi un grand trou dans les rochers pour que vous puissiez entendre les vagues loin au-dessous de vous. Ce trou d'attraction s'appelle le "souffle de la mer".

À quelques kilomètres de Sagres se trouve le célèbre cap Saint Vincent (Cabo São Vicente). Selon la légende, ce cap a été nommé d'après un martyr du 4ème siècle.

La cape a une apparence mystique et est aujourd'hui appelée "la fin du monde". À l'origine, les chroniqueurs grecs donnaient au Cap ce nom en raison de la mer sauvage, des falaises calcaires spectaculaires, du vent omniprésent et du paysage trouble.

Les Romains adoraient cet endroit et l'appelèrent Promontorium sacrum. Le soleil couchant y est avalé par l'océan.