Silves et les montagnes de Monchique
L'Algarve entre la montagne et la côte

Silves, une métropole historique

Silves, ancienne capitale de la province arabe d'Algarve (Al-Gharb), offre un équilibre merveilleux entre les arbres à liège et à amandier et les caroubiers connus dans la région. Ici, vous trouverez également de nombreuses plantations de citrons et d'orangers. À son apogée, lorsque Silves était encore connue comme la plus belle ville d'Espagne arabe, Silves attirait les scientifiques, les législateurs, les philosophes et les poètes de Mauritanie, du Yémen et d'autres pays arabes.

Xebb, comme cette ville cosmopolite s'appelait à cette époque, fut conquise par les Portugais en 1189 avec l'aide des Croisés. Trois ans plus tard, cependant, la ville tombe de nouveau sous la domination maure et ce n'est qu'en 1240 que Silves parvint à la possession finale de la couronne portugaise.

Château de Silves 

Le château de Silves est un bel exemple de la splendeur bâtie par les Maures en Algarve. Les Arabes ont construit ce château au 11ème siècle. Construit sur le site de la colonie romaine du IVe siècle, il s'agit du château le mieux préservé (et le plus visité) de l'Algarve. En 1910, il fut donc classé monument national.

Cet impressionnant bâtiment en grès rouge, construit sur une colline, est entouré d'un mur rideau et de onze tours. La porte d'entrée massive donnant sur la médina (arabe pour le centre-ville) de Silves est protégée par deux tours et une tour de guet. Une petite porte a été creusée dans le mur nord. Puisque la porte donne accès directement vers l'extérieur, cette porte est également appelée "Porte du Traître".

Par cette porte, Dom Paio Peres Correira prit d'assaut le château en 1242 pour le reprendre pour les chrétiens. À l'intérieur des remparts il y a un grand jardin. Vous y trouverez également un accès au monde souterrain du château: sous le parc du château, vous trouverez des catacombes accessibles par de petites ouvertures situées au rez-de-chaussée. Ici, vous pourrez également visiter la citerne maure de 10 m de haut avec son plafond à quatre colonnes et son magnifique puits de 60 m de profondeur construit dans le style mauresque.

En bref, vous ne devriez pas manquer une visite au château de Silves lors d'une visite à l'Algarve.

Dans la vieille ville de Silves, ne manquez pas une visite à la cathédrale gothique de Sé. Cette cathédrale du XIIIe siècle, également connue sous le nom de "Sé de Silves", était autrefois le siège du diocèse de l'Algarve. En 1580, l'honneur revint au palais épiscopal de Faro. Des carlins d'eau dans l'abside et quelques tombes de croisés sont les curiosités à visiter dans cette cathédrale.

Un peu au sud de la cathédrale, au milieu des petites rues de l'ancienne médina, se trouve le musée archéologique de la municipalité de Silves. Voici la pièce maîtresse de la fontaine arabe du XIIe siècle, qui a été fouillée accidentellement en 1980. Le musée donne un aperçu de 8 000 ans de présence humaine dans la région.

Le vieux pieu n'est pas loin du château de Silves. C'était le symbole du pouvoir provincial. La couronne décorative et les quatre cerfs-volants exceptionnels en fonte rendent cet objet unique en Algarve.

En été, de nombreux bars ont toujours ouvert dans la Fabrica do Inglés. Il y avait des concerts quotidiens et des spectacles de danse et chaque année le célèbre "festival de la bière" a eu lieu ici. Dans cette ancienne usine de liège se trouvait également le Museu da Cortiça (musée du liège). Cependant, le bâtiment a été confisqué par les autorités fiscales en 2010 et attend depuis un nouveau propriétaire ou un nouvel usage. Affaire à suivre!

Les montagnes du Monchique

La Serra de Monchique, désignée par les Algarviens comme "leurs" montagnes, est une chaîne de collines boisées séparant l'Algarve de la région de l'Alentejo.

Au nord de Silves, vous trouverez une forêt dense de magnolias, de châtaigniers, de pins et de liège. De nombreux monocultures d'eucalyptus ont également été plantées, mais en raison des récents incendies de forêt en 2017 et 2018, les plantations continueront d'être évitées et les cultures existantes seront même coupées ou diversifiées. L'eucalyptus brûle de manière explosive, ce qui accélère la propagation d'un éventuel incendie de forêt.

En raison de son emplacement unique, la région de Monchique est également un lieu de retraite idéal pour de nombreuses espèces d'animaux. La route vers le village de Monchique vous offre une vue spectaculaire sur une région fertile et variée. Le paysage naturel et culturel est complètement différent de la côte. Par exemple, les maisons ici ont des murs blancs avec des poutres colorées autour des portes et des fenêtres. Bien qu'elles soient typiques de l'Algarve tout entière, les cheminées sont en «forme de jupe» et sont donc appelées «saia» (portugais pour jupe), uniques et différentes du reste de l'Algarve.

Le centre du village de montagne de Monchique se caractérise par ses ruelles pavées avec de nombreux cafés et restaurants. La place centrale a des bancs, des arbres et même une roue à aubes mauresque. Le village de Monchique est un endroit très calme et donc un changement bienvenu de la foule sur la côte.

Le Medronho est un produit bien connu de la région de Monchique. Medronho est un cognac fabriqué à partir des fruits de l'arbousier (Arbutus unedo). L'arbousier est un arbre à feuilles persistantes ou un arbuste et pousse principalement dans la mer Méditerranée. Le fruit lui-même a peu de goût, mais peut être utilisé dans de nombreux produits tels que le savon, la crème, le miel et donc aussi dans du liqueur. Choisissez un Medronho, qui était traditionnellement fabriqué et donc non disponible dans les supermarchés, mais soyez prudent. En particulier, le Medronho fabriqué à la main est une boisson très forte et vous avez bu trop rapidement. De plus, le miel local est exceptionnellement bon et est utilisé dans les gâteaux et les desserts les plus délicieux du pays. Il y a de nombreux cafés et pastelarias à Monchique où vous pourriez les goûter!

Monchique était autrefois réputée pour le tissage de laine et d'autres tissus en lin robustes. Aujourd'hui, le tourisme et l'artisanat (souvent destinés aux touristes) constituent les principales sources de revenus. Les "chaises en ciseaux" (du nom de la manière dont elles sont pliées) sont également typiques de Monchique. Ces chaises en ciseaux sont probablement une invention qui remonte à l'époque romaine. Ils sont fabriqués et vendus dans toutes les tailles.

La ruine d'un monastère franciscain (Nossa Senhora do Desterro) n'est pas loin de la place de la ville. Il a été gravement endommagé par le séisme de 1755 et n'a jamais été reconstruit. À partir de Monchique, vous pouvez marcher sur un chemin plus raide à travers la forêt jusqu'à Foia. Bien sûr, Foia est également accessible par voiture de location.

Avec 903 m, Foia est le point culminant de l'Algarve. Par beau temps, vous avez une vue magnifique sur tout le littoral de l'Algarve au sud et au sud-ouest. Par temps clair, on peut même voir la "Serra da Arrábida" vers le nord, une région montagneuse au sud de Lisbonne.

En venant de Silves en direction de Monchique, vous verrez d'abord le village plus petit mais très pittoresque de Caldas de Monchique. Les Romains étaient alors convaincus que l'eau de source chaude avait un effet curatif sur les maladies rhumatismales. Cela aiderait aussi contre les maladies de la peau.

Caldas de Monchique est aujourd'hui une station thermale réputée, idéalement située entre pins et eucalyptus. À ce jour, l'eau de source est utilisée non seulement pour divers traitements dans le spa, mais aussi comme excellente eau minérale dans les magasins.

Le village lui-même est situé dans une vallée étroite et entouré de grands arbres souvent âgés de plus de cent ans. Les maisons et les bâtiments, très différents des maisons typiques de l'Algarve, datent de la fin du 19e siècle et du début du 20e siècle.

La petite chapelle 'Santa Teresa' se trouve au bout du village et de là, un chemin mène à un parc boisé. Il y a des bancs où vous pouvez pique-niquer en toute tranquillité, avec seulement le son d'une petite rivière en arrière-plan et assis à l'ombre de grands arbres.